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"Così vivevano le cortigiane in Cina"

Intervista a Amy Tan autrice del romanzo "La valle delle meraviglie". La scrittrice americana di origini cinesi si ispira alla figura della propria nonna

"Così vivevano le cortigiane in Cina"

Amy Tan

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Amy Tan, scrittrice americana di origini cinesi, autrice de «La valle delle meraviglie», edito da Salani, ci mostra una fotografia risalente agli inizi del Novecento. Raffigura un gruppo di donne cinesi: «Queste cortigiane erano conosciute come le dieci bellezze di Shanghai. Io, da cinque anni, lavoravo ad un altro libro, quando mi sono imbattuta in questa fotografia. Le cortigiane avevano un modo di vestire elegante e casto, ma ben individuabile. Ora, deve sapere che io possiedo una fotografia in cui mia nonna è vestita nel medesimo modo». Parlando, la scrittrice ci mostra una fotografia di sua nonna da bambina e la compara alla precedente, sottolineando le analogie. «Pur sapendo che mia nonna non era una cortigiana, men che meno a quell’età, mi sono posta alcune domande: che cosa sarebbe accaduto se mia nonna fosse stata una cortigiana e quali sarebbero stati gli insegnamenti che avrebbe trasmesso a mia madre, e di conseguenza a me? Da qui è nata l’idea di questo romanzo, che tuttavia non è la biografia di mia nonna, pur essendovi reminiscenze che affiorano qua e là».
Il romanzo si concentra sul rapporto tra la protagonista e sua madre, un’americana dal misterioso passato e tenutaria di una raffinata casa di piacere nella Shanghai dei primi anni del Novecento. Sullo sfondo gli eventi epocali della Cina di allora, come in un grande affresco storico.
Il suo romanzo è tutto al femminile. Gli uomini rivestono ruoli minori. Come mai?
Potrei risponderle: perché sono una donna, ma a quel punto lei potrebbe farmi notare che se i protagonisti dei romanzi scritti da donne fossero solo donne, come spiegare romanzi come «Madame Bovary» e «Anna Karenina»? In realtà per Flaubert e Tolstoj, la funzione era diversa. Loro raccontavano le vicende di una donna per descrivere un’intera società, io non ho pretese così elevate.
Perché il passato sembra essere così seducente per gli scrittori?
Non saprei spiegarlo, posso solo dirle ciò che significa per me. Secondo me, da una parte c’è il passato, o se preferisce la memoria, e dall’altro c’è la nostra comprensione del passato. Ogni volta che dimentichiamo qualche piccola parte del nostro passato si può dire che siamo di fronte ad una piccola morte. Tutta la vita è costellata di piccole morti. Per questo motivo cerco di conservare la memoria delle cose facendole poi confluire nei romanzi o nel mio diario personale.
Navigando in Internet, si possono vedere le esibizioni dei Rock Bottom Remainders, un gruppo musicale formato da scrittori, di cui lei fa parte.
Nel 1992 è nata l’idea di creare un gruppo musicale formato da soli scrittori per raccogliere fondi da devolvere in beneficenza. Della «band» fanno parte scrittori come Stephen King e Scott Turow, tanto per citarne due. Noi uniamo l’utile e il dilettevole. Aiutiamo chi ha bisogno e ci divertiamo suonando insieme, pur consapevoli di non avere troppo talento. Ma, diciamoci la verità, noi abbiamo alle spalle un’organizzazione, che coinvolge vari enti e associazioni, che ci aiutano finanziariamente e ci aiutano a tenere i nostri concerti. Se dovessimo sostenerci con i soli biglietti venduti non pagheremmo neppure il pullman per raggiungere il luogo del concerto.
La valle delle meraviglie di Amy Tan - Salani, pag. 720, euro 18,60

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