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Letti per voi - Bisanzio. Storia straordinaria di un impero millenario

Letti per voi - Bisanzio. Storia straordinaria di un impero millenario
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di Christian Stocchi

Cristianesimo, cultura greca e civiltà romana hanno caratterizzato l’impero bizantino, rendendolo una fase di passaggio fondamentale nel lungo percorso verso l’Europa di oggi. Judith Herrin, docente al King's College di Londra, ha dedicato al tema il saggio «Bisanzio. Storia straordinaria di un impero millenario», pubblicato in Italia da Corbaccio, nell’ambito della collana storica diretta da Sergio Romano. Più di dieci secoli di storia, dalla tarda antichità al medioevo (IV-XV secolo), sono sintetizzati in quasi cinquecento pagine, che indagano non solo protagonisti e avvenimenti, ma anche alcuni significativi aspetti della civiltà bizantina. Il viaggio della Herrin comincia con la fondazione di Costantinopoli (11 maggio 330), che per volontà di Costantino è destinata a essere la «Nuova Roma». La città diventa presto l’epicentro di un mondo ricco di cultura, dove gli eruditi parlano il greco antico, il diritto romano resta fondamentale punto di riferimento, l’istruzione si basa sui classici e garantisce a tutti la mobilità sociale, l’arte cristiana raggiunge livelli altissimi. L’autrice non tralascia gustosi aneddoti e approfondisce figure controverse e mitizzate, come quelle degli eunuchi. Ampio spazio è dedicato anche alla questione dell’iconoclastia («uno dei pochi termini bizantini tuttora in uso nelle lingue europee»), che si verifica in due riprese (730-778, 815-843) e rappresenta «una delle più grandi dispute ideologiche della storia». Quella dell’impero bizantino, che è stato anche importante «baluardo contro l’Islam», appare, insomma, come una parabola storica lunga e articolata. Dopo oltre mille anni, come estrema epigrafe di un mondo al tramonto, restano le parole dell’imperatore Costantino XI Paleologo, che il 28 maggio 1453 esorta così le sue truppe: «Scagliate i vostri giavellotti e le vostre frecce contro di loro [...] in modo che sappiano di combattere [...] contro i discendenti dei greci e dei romani». Ma ormai il tempo è scaduto: Maometto II conquista Costantinopoli, Costantino XI muore sulle mura della città, la parabola bizantina si esaurisce. Tuttavia è proprio da quella fondamentale eredità che si costruisce tanta parte della nostra civiltà.
 

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