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Il West nel Bel Paese

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Christian Stocchi

Il mito di Buffalo Bill e le suggestioni del West hanno segnato non solo la fine dell’Ottocento, ma anche buona parte del secolo scorso. William Frederick Cody (1846 - 1917),  l’uomo che ha incarnato questa leggenda, fu un personaggio versatile, pienamente figlio del suo tempo: cacciatore di bisonti, ma anche corriere del Pony Express, scout dell’esercito, eroe delle guerre indiane insignito della medaglia d’onore del Congresso americano, uccisore di indiani ma poi loro amico, guida turistica di nobili europei. Fu, tra l’altro, attore teatrale «di scarso successo» e impresario teatrale e cinematografico.
La sua vita, insomma, è un mosaico complesso, non privo di un notevole fascino dalle sfumature romantiche. Alla sua di figura (e alla sua fortuna) il giornalista parmigiano Mario Bussoni dedica «Buffalo Bill in Italia. L’epopea del Wild West Show» (Mattioli 1885), un libro documentato, fornito di illustrazioni d’epoca e dotato anche di una bibliografia essenziale che permette di avere alcuni punti di riferimento in un panorama molto ampio e articolato.
 L’esistenza di Buffalo Bill fu ricca di avventure. Nato da una famiglia ispano-irlandese a LeClaire, nella contea di Scott (Iowa), nel 1846, William Frederick Cody, rimase presto orfano di padre (1857) e apprese da giovane la dura legge della sopravvivenza che segnava la vita di frontiera.
L’«incontro fatale», come sottolinea l’autore, fu quello con Zane Carrol Judson, conosciuto anche con lo pseudonimo di Ned Buntline, giornalista e scrittore sempre in giro per il West in cerca di storie, che scrisse prima un romanzo («Buffalo Bill. Il re degli uomini della frontiera») e poi un melodramma premiato da positivi riscontri. L’esistenza di Cody non fu semplice: sposò una giovane di origine alsaziana, Margaret Louise Frederici, ed ebbe «una vita familiare travagliata». Nel suo saggio Bussoni offre numerosi approfondimenti relativi a temi che aiutano a comprendere meglio il fenomeno, il contesto che l’ha generato e alcuni elementi strettamente collegabili. Ad esempio, una scheda è dedicata al circo Barnum, che ispirò il Wild West Show, la chiave d’accesso di Buffalo Bill all’immaginario della cultura europea di fine Ottocento e di inizio Novecento, quando l’epopea del western al cinema era naturalmente ancora lontana. Tra le varie voci e leggende, l’autore non dimentica di riferire quella che vorrebbe Buffalo Bill di origini parmensi, nello specifico nativo di Colorno ed emigrato in America a due anni con la famiglia.
Il Wild West Show, la cui prima assoluta (ma il nome allora era Rocky Mountains and Prairie exibition) andò in scena in Nebraska nel 1883, presentava scene di vita dei cowboys, dei pellerossa, dei soldati.
C’erano scontri, attacchi improvvisi, agguati. Nel tempo lo spettacolo si modificò e si arricchì. Il momento di maggiore successo si registrò alla Fiera Universale di Chicago, di fronte a circa 18mila persone. Quindi, lo show approdò anche in Europa (Cody sbarcò a Londra il 12 maggio 1887) e in Italia: prima nel 1890 (la prima esibizione si tenne a Napoli il 26 gennaio), quindi ancora nel 1906. Lo spettacolo fu seguito anche da cronisti d’eccezione, come Emilio Salgari a Verona. Anche Parma non fu immune dal fascino del Wild West Show. Il 31 marzo 1906 i Saveriani della nostra città scrivevano sul loro giornale: «Una delle ragioni che ha favorito la popolarità ed il successo permanente dello spettacolo del Wild West è che esso costituisce una meravigliosa lezione di cose, facendo conoscere de visu i primi tempi nelle praterie dell’ovest del continente americano». Insomma, il sogno finì per contagiare generazioni di giovani e di adulti anche nel nostro Paese. E fu un sogno che produsse film di successo, ispirò compositori come Giacomo Puccini e cantautori come Francesco de Gregori, offrì lo spunto per fumetti, album illustrati, raccolte di figurine e molto altro ancora. Insomma, piaccia o no, la figura di Buffalo Bill dalla storia è passata di diritto alla leggenda.
Buffalo Bill in Italia - Mattioli 1885, pag. 128 euro 15,00

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