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"La regina bambina", storia di dolore e speranza dall'Uganda

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Isabella Spagnoli

Quando Phiona compie più o meno cinque anni, la madre comincia a mandarla in giro per lo slum da sola con una
pentola di mais sulla testa. Phiona porta venti pannocchie da vendere a 100 scellini l’una.
Alla durezza di quel compito si aggiunge quello del solito destino: «Ti imbattevi in bambini di strada che ti picchiavano e ti rubavano il mais per poi scappare via. A volte ti prendevano anche i soldi che avevi guadagnato fino a quel momento, e tornavi a casa senza niente. Era un grosso problema, perché arrivavo a casa piangendo e non potevo sfogarmi con mia madre perché anche lei era disperata ed era sul punto di picchiarmi. Quindi era un momento terribile, perché se non riuscivamo a guadagnare abbastanza finivamo per non mangiare nulla».
Della piccola Phiona e di persone che come lei hanno vissuto miseria, brutalità e stenti in un’Uganda travolta dalla guerra civile narra il libro di Tim Crothers, intitolato: «La regina bambina» (Piemme), storia vera di sofferenza ma anche di grande riscatto e di profonda speranza.
La vita di Phiona, disperata tra i disperati, cambia a nove anni quando Robert Katende, nella sgangherata Agape Church comincia ad organizzare corsi di scacchi per togliere i bambini dalla strada.
Tremendamente povera, destinata a vivere i sui giorni nella baraccopoli dei derelitti, con una madre malata da accudire e fratellini da crescere, Phiona, che sogna di diventare un’infermiera, capisce di doversi immediatamente iscrivere al corso per avere almeno un pasto assicurato durante la giornata.
Lei completamente analfabeta, sviluppa un’innata capacità agli scacchi che sembrano risarcirla di un’infanzia mai vissuta.
Grazie alla sua forza di volontà e alla tenacia, la piccola partecipa addirittura alle Olimpiadi del 2010 divenendo la migliore scacchista indiscussa di tutta l’Uganda.
Quel gioco rappresenta dunque il riscatto sociale, uno strumento per poter evadere da una vita segnata da dolore e da un fato crudele.
Phiona vince la partita decisiva senza che nessuno le abbia spiegato qual è la posta in gioco.
«Lei gioca e basta, come sempre», piccola guerriera capace di battersi e vincere avversari più grandi di lei. Il più temibile? La sorte che le è stata donata e che lei è riuscita a ribaltare con la forza dei sogni e la caparbietà.

La regina bambina
Piemme, pag. 277, euro 16,50

© RIPRODUZIONE RISERVATA

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