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Ha un volto l'uomo di Altamura

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Lo scheletro dell’antico Neanderthal ritrovato nella grotta di Lamalunga è stato infatti ricostruito a grandezza naturale

di Luisa Amenduni

Nell’antico canalone di Lamalunga forse fu travolto dalle acque e fu scaraventato, attraverso un pozzo, a 30 metri di profondità, nella sala principale della grotta. Una successiva piena lo trasportò in un ramo secondario dove rimase incastrato tra le stalattiti. L'acqua lo sommerse e ben presto sul suo scheletro si formarono concrezioni. Oppure è finito nella grotta mentre cacciava qualche preda perché spesso i pozzi carsici si trasformavano in trappole naturali per animali e uomini. Come finì nella grotta dell’alta Murgia rimane ancora un affascinante mistero ma da oggi il suo volto, il volto dell’Uomo di Altamura, non è più un segreto: è stato svelato al mondo grazie alla ricostruzione a grandezza naturale dello scheletro, realizzata sulla base di una analisi rigorosamente scientifica dai paleo-artisti olandesi Adrie e Alfons Kennis, fratelli gemelli, fra i più qualificati al mondo in ricostruzioni paleoantropologiche, in un mix di dati scientifici e interpretazione artistica.

UN METRO E 65 L’Uomo di Altamura ha un corpo tarchiato, il bacino largo, una statura non elevata - circa 1 metro e 65 cm - la fronte sporgente, il cranio allungato posteriormente, il naso molto grande, anch’esso forse dovuto ad un adattamento alla penultima glaciazione. Lo scheletro del Neanderthal arcaico (reperto unico al mondo per completezza) è stato sottoposto ad una ricostruzione iperrealistica, con tanto di capelli lunghi e scuri, baffi e barba incolta. Non solo: è stata anche mostrata la ricostruzione 3D del cranio, estratto virtualmente dal suo scrigno carsico. Finora era a disposizione solo la parte frontale, così come lo scheletro è incastrato. Ora, senza spostarlo, è stato ricostruito al computer tutto il cranio.

QUESTIONE DI DNA Un primo e unico frammento dello scheletro, estratto fisicamente nel 2009 da una scapola, ha consentito di raccogliere dati sul Dna, quantificare alcuni aspetti sulla morfologia e collocare cronologicamente l’Uomo di Altamura in un intervallo finale del Pleistocene Medio compreso tra 172 e 130mila anni. E’ dunque un «antico» Neanderthal: non c'è nulla di altrettanto completo come l’Uomo di Altamura nella documentazione paleoantropologica mondiale.

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  • Vercingetorige

    27 Aprile @ 10.08

    Altamura è in Puglia , vero ?

    Rispondi

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