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1866: in "Lettere dalle Hawaii" lo scrittore americano offre un lungo reportage di esemplare maestria giornalistica.

Mark Twain

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Elissa Piccinini

Fu nientemeno che Ernest Hemingway a sostenere una volta che la narrativa americana nasce con «Le avventure di Huckelberry Finn», il celeberrimo romanzo di Mark Twain pubblicato nel 1884. E il valore fondante (direi persino fondativo) della prosa di Twain viene oggi confermato dall’assoluta prima edizione italiana delle sue «Lettere dalle Hawaii» (Cavallo di Ferro, pp. 302, euro 17,00).
Si tratta di venticinque epistole redatte dallo scrittore statunitense fra il marzo e il luglio del 1866 (Twain era allora poco più che trentenne) per il Sacramento Daily Union, a quei tempi il più antico giornale a ovest del Mississipi. Quelle lettere, in effetti, ci riconsegnano il modello tematico, stilistico e linguistico ad un tempo di un genere letterario completamente nuovo, quello, per l’appunto, della prosa giornalistica. La febbre dell’oro, la conquista del West, le tendenze espansionistiche dell’economia e della politica del tempo forniscono il canovaccio referenziale di base per una prosa che è sì primariamente informativa e comunicativa, e come tale dettagliata, descrittiva e minuziosa, ma altresì metaforica, ironica, multiforme e modulata.
Dalle lettere di Twain emerge un senso di riverenza quasi panica nei confronti delle Hawaii, della loro natura incontaminata e della loro gente. Descritta coi caratteri distintivi di un eden incorrotto e selvaggio, questa terra rappresenterà per lo scrittore un vero e proprio luogo dell’anima a cui rimarrà per sempre legato, pur senza riuscire mai più a ritornarvi. Il tratteggio preciso ma al contempo emozionale del paesaggio naturale e umano ci fornisce una sorta di trattato etnografico che vive di una natura bicefala, perché ambigua e potenzialmente contraddittoria.
Le lettere di Twain sono infatti alimentate da spinte di opposta direzione: da un lato vi era in lui l’atteggiamento di superiorità intellettuale dell’uomo bianco che si poneva a modello e paradigma culturale di fronte alla società hawaiana, dall’altro lato stava invece l’irresistibile fascino di queste isole che lo conquistavano e soggiogavano con la potenza della loro intatta «barbarie».
Un po' come era capitato a Cesare in Gallia e ancor più a Tacito con la Germania, Twain sconta insomma una contraddizione culturale di fondo che rende conto di una serie di opposizioni binarie che filigranato l’intero volume.
E questo «esperimento dualistico» (come ebbe a definirlo Don Florence in un suo saggio sulla prosa di Twain) lo si rileva non solo e non tanto nei frequenti contrappunti oppositivi a livello tematico (sulla base dell’antropologica antitesi civiltà/barbarie, natura/cultura), ma anche nella geniale creazione del personaggio del «barbaro» Mr Brown, una maschera dal «nome parlante» vero e proprio alter ego dello scrittore.
In effetti, se questo personaggio da un lato adempie la funzione di ironica ed esilarante macchietta narrativa, dall’altro lato funge da cinico e pragmatico razionalizzatore, i cui interventi tendono a stemperare gli afflati più sentimentalistici e romantici dello scrittore. Il volume, corredato da un’acuta introduzione di Alessandro Gebbia e da un’interessante guida alla lettura di Virna Conti, diventa così per il lettore curioso del nuovo millennio uno straordinario strumento d’osservazione puntato non solo sulla civiltà hawaiiana di fine Ottocento, ma anche sulla società americana conquistatrice e capitalistica del tempo.
I caratteri del trattato etnografico, del reportage giornalistico, del diario di viaggio si fondono in questo modo in sinergica mistione, a restituirci, di riflesso, anche il ritratto di un uomo e di uno scrittore che ha fatto la storia della letteratura americana.
Lettere dalle Hawaii - Cavallo di Ferro, pag. 302, euro 17,00

 

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