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Il numero uno del tennis: «L'Italia? E' in declino»

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Giorgio Gandolfi

Bambini, un po' di pazienza e poi avrete il gioco più bello del mondo. Si chiama tennis tennis e noi ragazzi d’un tempo ce lo sognavamo: un campo più piccolo, racchette a misura di bambino, palline più grosse ed  il gioco è fatto per divertire e non per stancare.
Lo ha annunciato, durante una conviviale del Panathlon, il presidente mondiale del tennis, Francesco Ricci Bitti, romagnolo di nascita, milanese d’adozione per motivi universitari, londinese per meriti sportivi: dalla capitale inglese dirige uno degli sport più praticati al mondo, quasi 100 milioni di appassionati (erano 18 nel ’58).  Sempre proteso a difendere le sue tradizioni al punto da rinunciare nel ’24 alle Olimpiadi non intendendo sospendere il sacro rito annuale di Wimbledon. Per rientrarvi nell’84 a Los Angeles con tutti i diritti al punto da gestire in proprio il torneo di tennis.
Interessante ed animata la serata panathletica anche perché Ricci Bitti è un personaggio eccezionale poiche è presidente mondiale del tennis ma anche da quattro anni membro del Comitato Olimpico, vale a dire uno che conta nel mondo. E’ venuto a Parma, una città che in gioventù ha amato moltissimo, arrivando da Bruxelles e diretto in Messico per le insistenze dell’amico Piero Bazini, lui che è sempre in giro per il mondo dove ogni tanto incontra  il medico Gianfranco Beltrami per discutere di problemi legati al doping.
Un presidente che ha le idee chiare per la salvaguardia di uno sport che «non intende diventare televisivo, modificando le regole: il bello del gioco è che si sa quando inizia ma non quando finisce. Uno dei miti di Wimbledon è un match durato tre giorni. Noi siamo proprietari di tre competizioni, la  Coppa Davis, la Fed Cup e il torneo olimpico senza dimenticare l’impegno nel mondo nel tennis per disabili, i più attivi assieme al basket. Il tennis sta vivendo un momento fortunato grazie a campioni che sono anche personaggi mentre nel settore femminile è in discesa dopo il tramonto delle Williams. Per l’Italia la situazione è poco felice: invece di avere un forte giocatore fra i primi cinque, sarebbe meglio averne cinque fra i primi cento. Per fortuna i circoli sono bene organizzati, hanno radici forti».
Secondo il presidente dell’Itf, il tennis non può cambiare. Certo lui sarebbe favevole ad un servizio solo, a set più corti ma è un parere personale. Lo sport in Italia? «Rispetto al resto del mondo è un Paese in declino, non è più lo sport di Onesti e Nebiolo. Il Coni non è più quello di prima. Io vivo la sofferenza di Londra in vista dell’Olimpiade ma noto con piacere che l’investimento, 12 milioni di dollari contro i 45 di Pechino, serviranno anche per migliorare la città. Non credo che capiterà per Roma. A Milano per l’Expo 2015 lo sport non è neppure considerato».  E l’«occhio di falco» per le grandi competizioni? «E’ un sistema quasi perfetto, una moviola automatica, ma l’installazione costa 100mila dollari. Ergo…». Non è tenero dunque Ricci Bitti nei confronti dello sport italiano così come difende il tennis dalle illazioni  sul doping: «Qualche caso può esserci senza generalizzare. Il tennis è sport di destrezza, comunque bisogna vigilare in difesa della salute dei ragazzi e dell’equità dello sport».

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