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Marrai e Giovanni Paolo II: un'amicizia nata in volo

Marrai e Giovanni Paolo II: un'amicizia nata in volo
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Giorgio Camisa
Ormai è diventato cittadino di Tornolo il comandante dell’Alitalia Giorgio Marrai che, per molti anni, ha condotto nei cieli di mezzo mondo il beato Papa Giovanni Paolo II. In pensione trascorre gran parte dell’anno nella sua casa di Ponte Strambo con la moglie Renata Carmeli, nativa di Casale di Tornolo. Conduce un’azienda agricola per la produzione di frutti di bosco: il suo passatempo preferito è quello di vivere lontano dai rumori e con i «piedi per terra». Un giusto premio dopo aver collezionato oltre 20 mila ore di volo e aver pilotato prima i Caravelle, poi i DC 8 e i DC 10. Marrai è gratificato di aver portato nei cieli di tutto il mondo un uomo santo, un papa che ha fatto la storia del Cristianesimo e non solo. Tra i suoi ricordi, un album con tantissime foto che lo ritraggono con Giovanni Paolo II, i regali da lui ricevuti puntuali ad ogni incontro. Il comandante dell'Alitalia ricorda che, ad ogni trasferta, il Santo Padre portava un pensiero ai piloti, all’equipaggio e ai giornalisti al suo seguito: a volte una moneta, oppure una serie di francobolli, altre volte la corona del rosario o un crocefisso. Molti di più, però, sono i ricordi che il comandante Marrai riserva di quell'uomo instancabile, straordinario, intelligente e ricco di umiltà. «I viaggi che mi resteranno saldi nella memoria sono quelli tra il 1980 e il 1985, dallo Zaire all’Argentina, da Seul a Bangkok fino ad arrivare Congo -  ha raccontato, seduto nella sua casa di Ponte Strambo -. Il Papa passava tante ore nella sua suite, appositamente predisposta sull'aereo, conversava con tutto il personale che lo accompagnava e, ad ogni nazione che sorvolava, inviava un messaggio al presidente o al capo di quel Paese. Non aveva segretari o consiglieri, preparava tutto da solo, era un uomo già santo, mai stanco e sempre pronto ad annunciare la parola del Vangelo». Poi ha aggiunto: «Credo di non averlo mai visto riposare, mai un lamento. Nei momenti che gli rimanevano liberi da interviste o telefonate, alle quali rispondeva ignorando il protocollo o le abitudini, si chiudeva nella preghiera: pregava tanto, portava il suo sguardo altrove e, al termine, sorrideva consapevole di aver risolto quei o quel problema con l’aiuto della santa riflessione». Papa Wojtyla aveva anche molto senso dell’humour: il comandante Marrai ricorda un simpatico particolare: «Sì, in Congo le autorità gli avevano preparato uno spettacolo del tutto inedito, una danza folcloristica locale con dei costumi bellissimi e lui, con il suo battimano, segnava il tempo e cantava e ballava con loro...».

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