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"Dovevo lavorare per il Governo: mi sono ritrovato nel deserto"

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Gli hanno detto che avrebbe lavorato in Australia, per un progetto del governo. Ha fatto fagotto,  si è imbarcato a Genova: e dopo 29 giorni di onde e noia è arrivato in quella che ancora chiama «Melbu». Ma lì, a Melbourne, sono stati chiari: «Non se ne fa niente. Avete parenti, amici, qualcuno che vi può aiutare?». Il tono della frase non è noto: forse sarcastica, forse allarmata Di certo  un valligiano degli anni Cinquanta, mediamente non ha appigli nell’emisfero australe.
Pietro Meschi adesso ha 83 anni. La vicenda la racconta ai tavoli del bar trattoria Alpino di Santa Maria, gestito dal figlio. In Australia è stato dal 1952 al 1958. Ricorda: «Ho fatto domanda per l’Inghilterra o l’America, qui al mio datore di lavoro. E’ venuto fuori che - si diceva - per mezzo del Vaticano un centinaio di migliaia di reduci dal fronte sarebbero stati occupati all’estero, per progetti di vari governi. A me, insieme ad altri del luogo, assegnarono l’Australia. Ma non se ne fece niente. E mi ritrovai nel deserto, a costruire una ferrovia parallela a quella vecchia,  in mezzo al niente. La dritta me la diede un napoletano. Prima eravamo stati anche arrestati dalla Polizia».
C'è un episodio di avventura pura. «Venne un temporale di quelli fortissimi, si mangiò via tre chilometri di lavoro appena fatto. Noi scappammo sui binari con un carrello di quelli mossi a braccia». E poi: «I pali conficcati a terra, via tutto: siamo ritornati e non c'era più niente. E’ già tanto che ci siamo messi in salvo noi. C'era gente che beveva forte. Pieno di ubriachi. Anche per sopportare le sofferenze di dormire accampati nel deserto». Quando i valtaresi se ne andarono, insieme ad altre etnie di mezzo mondo («ce n'era uno quasi per ogni nazione, ero amico di uno “igoslavò”), in quel deserto rimase una ferrovia di 470 miglia. «A casa ho ritrovato la mia compagna, poi basta estero». Ha fatto il verniciatore fino alla pensione: «Un mestiere che ti toglie tutti i beni che c'hai».

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