-1°

Strajè-Stranieri

Storie di strajè - Elmo, pensionato a Las Vegas. Ma con un occhio verso Parma

Storie di strajè - Elmo, pensionato a Las Vegas. Ma con un occhio verso Parma
0

di Andrea Violi

 

Le radici della sua famiglia affondano fra Borgotaro, Berceto e Medesano. Elmo Croci è nato a Londra nel 1931 da genitori strajè. Non parla il dialetto e per l'intervista preferisce l'inglese all'italiano. Da bambino ha abitato qualche anno nella zona di Medesano. Poi l'Ingleson - così lo chiamavano gli amici - visse fra Inghilterra e Stati Uniti. Ora che è in pensione vive a Las Vegas.
Forse Elmo si considera più anglosassone che parmense. «Non mi sento uno strajè: fu mio padre a lasciare il proprio Paese», dice. Ma il legame con le origini non è sopito e si alimenta anche attraverso Gazzettadiparma.it. Così capita che nell'articolo degli auguri di Capodanno, Elmo scriva un caloroso «Merry Christmas and a Happy New Year» a «tutti i parmigiani». Oppure inserisce un saluto agli altri “strajè britannici” e qualche nota biografica commentando il dinner&dance delle associazioni di emigrati parmensi in Inghilterra. E come lui, tanti altri “strajè” (e relativi discendenti) sono in contatto con Parma via web.

 

DA LONDRA AGLI USA, PASSANDO PER IL PARMENSE. Elmo Croci vive a Las Vegas dal 1992, ma la sua storia inizia a Londra e quella dei suoi genitori, nel primo '900, comincia sull'Appennino. «Mia madre Esterina Ferrari nacque a Berceto, mio padre Attilio Croci era di Ostia Parmense. Entrambi sono sepolti a Baselica», spiega Elmo via e-mail, anche se fra una domanda e l'altra qualche particolare non lo ricorda più. Ama leggere le notizie locali, stare informato su cosa accade «di qua dall'acqua» (dell'Atlantico). Lui si racconta volentieri.
«Ho lavorato per quarant'anni e da quando sono in pensione vivo a Las Vegas, dove il sole splende tutto l'anno e non ci sono né neve né ghiaccio - spiega Elmo -. Mi piace andare al casinò e giocare a golf», anche se alla soglia degli ottant'anni comincia a soffrire problemi alle gambe.
«Quando mio padre andò a Londra (circa nel 1914, ndr) era single - spiega Elmo -. Tornò nel 1926 e sposò Esterina Ferrari. Avevo due fratelli, ma entrambi sono morti di morbillo prima di compiere due anni. Quando avevo 18 anni lavoravo nel ristorante di mio padre e del fratello minore Albino. Era nella zona di Trafalgar Square ma non ricordo il nome».

 

MEDESANO DI UNA VOLTA: I RICORDI. Nel 1939 la famiglia Croci tornò a casa: Elmo aveva 8 anni. «Mio padre comprò una fattoria a Medesano, con una grande casa - dice Croci -. Ho frequentato le elementari e la scuola media a Fidenza, dove non conoscevo nessuno: ero l'unico di Medesano».
I ricordi di quegli anni lontani emergono a poco a poco... «Metà della grande casa del podere era occupata dai fratelli Ernesto, Silvio e Luigi Larini, con le rispettive mogli. L'altra metà era nostra. Mia madre aveva un vasto appezzamento con alberi da frutto e un pollaio con 25-30 galline. C'erano un toro e 15 mucche, che venivano munte dalle donne, e alla sera un uomo di cui non ricordo il nome prendeva il latte. Tutti gli anni le famiglie uccidevano il maiale - ricorda ancora Elmo Croci -. Si facevano sempre prosciutto, coppa e salami. I contadini facevano anche molto formaggio e vino. Dicevano: A Medsan ghe dal ven bon bon ben».
Impossibile dimenticare quei prodotti della terra. Lo stesso vale per gli anni della guerra: «Una sera, verso le 22, un aeroplano - che fu soprannominato Pippo - volò sopra di noi. Sentimmo una forte esplosione: l'aereo aveva sganciato una bomba sul centro del paese e una donna perse la vita».
A 17 anni Elmo Croci tornò a Londra, nel ristorante con lo zio. «Nel 1952 mi trasferii in America - spiega -. Dopo il servizio militare fra la Germania e Trieste, ho lavorato nel Food&Beverage Dept. del Mayflower Hotel a Washington D.C. per circa quarant'anni. Vivevo nel Maryland e percorrevo circa 8 miglia tutti i giorni fino a Washington. Ho sposato una ragazza americana che lavorava nello stesso hotel. Nel 2007 è morta, a 75 anni. Abbiamo una figlia, Gina, che ora, divorziata e senza figli, vive con me a Las Vegas».

 

LE RADICI NON SI RECIDONO. Cosa conserva Elmo delle sue radici parmensi? La risposta sembra non lasciare scampo: «Le mie radici sono in Inghilterra. Non mi sono mai sentito uno strajè: lo era mio padre, che lasciò il suo Paese».
Ma poi le origini riaffiorano e così altri aneddoti. Per qualche anno i genitori andarono a trovare Elmo negli Stati Uniti, fermandosi qualche mese. «A 90 anni mio padre, già vedovo, decise di restare in Italia: voleva essere sicuro di morire lì e Dio lo ha accontentato», spiega Croci. Le tombe dei suoi genitori sono a Baselica di Borgotaro.

Lui tornò a Parma nel 1976: «Incontrai mio cugino Remo, che lavorava come medico all'ospedale Maggiore - dice Elmo -. Remo nacque a Londra ma volle frequentare la scuola in Italia e morì a 80 anni: aveva 10 anni più di me. Era figlio di Giuseppe, il fratello maggiore di mio padre. In famiglia c'erano 3 fratelli e 4 sorelle: Rosa, Dina, Vittoria, Luisa, Giuseppe, Albino, Luigi. Tranne quest'ultimo, tutti lasciarono l'Italia».

Probabilmente Croci non tornerà in Emilia, ma la tecnologia gli viene in aiuto: «Mi tengo aggiornato sulle notizie sull'Italia leggendo la Gazzetta di Parma sul mio computer». Insomma, Elmo non si sente poi così lontano e da Las Vegas rinnova i suoi «best wishes» a quella che comunque resta un po' la sua terra.

Conosci Elmo o qualche suo famigliare? Vuoi raccontare un'altra storia di strajè? Lascia un commento o scrivi a sito@gazzettadiparma.net

LEGGI ANCHE...
18 gennaio 2009 - Maryann, "strajè" della California: "Aiutatemi a ritrovare le mie radici a Medesano"

20 gennaio 2009 - Due famiglie rispondono all'appello di Maryann Foley

26 febbraio 2009 - Dall'Argentina arriva l'appello di Odilia: "Aiutatemi a trovare i miei parenti"

5 febbraio 2010 -  Alberto, lo strajè che vuole far amare il parmigiano a Wall Street

© RIPRODUZIONE RISERVATA

Condividi
Clicca qui per leggere e commentare >>

Inviaci il tuo commento

Condividi le tue opinioni su Gazzetta di Parma

Caratteri rimanenti: 2500

Video

IL METEO NEL TUO COMUNE

Gossip, Fun, Spettacoli

Fuori Orario: ecco chi c'era al "X Party" Foto

pgn feste

Fuori Orario: ecco chi c'era al "X Party" Foto

Rigopiano: Charlie Hebdo, nuova (brutta) vignetta. Con risposta

polemica

Rigopiano: Charlie Hebdo, nuova (brutta) vignetta. Con risposta

6commenti

"Cold Chairs": un inno alla vita"!

musica

Bataclan, da Collecchio l'omaggio dei "The Lemon Flavour" Video

Notiziepiùlette

Ultime notizie

"Officina alimentare dedicata"

CHICHIBIO

"Officina alimentare dedicata"

di Chichibio

Lealtrenotizie

Pizzarotti: «La mia lista per la città»

Intervista

Pizzarotti: «La mia lista per la città»

Lutto

Addio ad Angela, la fisioterapista che aiutava tutti

TERREMOTO

Graiani, il vigile del fuoco volante

INTERVISTA

Silvia Olari «londinese»

Intervista

Dossena: «Non ho mai creduto al suicidio di Tenco»

La storia

Nila e Giovanni, quando l'arte trova casa sui monti

LUTTO

Germano Storci, il «signor Procomac» che fece diventare grande il Collecchio baseball

Lega Pro

Parma, con Evacuo si vola

Stadio Tardini

Parma batte Santarcangelo 1-0 e si avvicina alla vetta Foto Video

Evacuo firma il gol della vittoria. Il Parma è secondo in classifica a 42 punti

1commento

Parma-Santarcangelo

Evacuo spera di rimanere al Parma Video

Anche Mazzocchi in sala stampa

La morte di Filippo

«Eri la mia vita». Lo strazio dei familiari

TESTIMONIANZA

Prima «attacco» con i biscotti, poi calci e pugni: parla la vittima della baby gang

7commenti

polizia municipale

Autovelox e autodetector: ecco dove saranno

gazzareporter

Muri imbrattati, a volte ritornano... Con provocazione al sindaco Foto

10commenti

La storia

Rocco e Giulia, salumieri a Innsbruck

1commento

MOSTRA

"Natura tra le pagine": un mese di foto all'Eurotorri

Il giornale di oggi

sfoglia

abbonati

EDITORIALE

Dedicato a Filippo e a chi gli vuol bene

di Michele Brambilla

IL DIRETTORE RISPONDE

La neve, le parole e gli Uomini

ITALIA/MONDO

Gran Sasso

Rigopiano, individuata la sesta vittima: è un uomo

modena

Calcio: genitore picchia ragazzi e dirigenti

SOCIETA'

Reggiolo

Rave party con 600 giovani: fra loro una minorenne scomparsa da giorni

CINEMA

Da "Arrival" a "Qua la zampa": i film della settimana Video

SPORT

6 febbraio

Superbowl: sfida dell'anno tra Patriots e Falcons

Parma Calcio

Baraye "50 volte Crociato": targa con la foto dell'esultanza col passamontagna

MOTORI

IN PILLOLE

Dacia Sandero Stepway
model year 2017

ELETTRICHE

Entro tre anni 200 colonnine in autostrada tra l'Italia e l'Austria