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Storie di strajè - Elmo, pensionato a Las Vegas. Ma con un occhio verso Parma

Storie di strajè - Elmo, pensionato a Las Vegas. Ma con un occhio verso Parma
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di Andrea Violi

 

Le radici della sua famiglia affondano fra Borgotaro, Berceto e Medesano. Elmo Croci è nato a Londra nel 1931 da genitori strajè. Non parla il dialetto e per l'intervista preferisce l'inglese all'italiano. Da bambino ha abitato qualche anno nella zona di Medesano. Poi l'Ingleson - così lo chiamavano gli amici - visse fra Inghilterra e Stati Uniti. Ora che è in pensione vive a Las Vegas.
Forse Elmo si considera più anglosassone che parmense. «Non mi sento uno strajè: fu mio padre a lasciare il proprio Paese», dice. Ma il legame con le origini non è sopito e si alimenta anche attraverso Gazzettadiparma.it. Così capita che nell'articolo degli auguri di Capodanno, Elmo scriva un caloroso «Merry Christmas and a Happy New Year» a «tutti i parmigiani». Oppure inserisce un saluto agli altri “strajè britannici” e qualche nota biografica commentando il dinner&dance delle associazioni di emigrati parmensi in Inghilterra. E come lui, tanti altri “strajè” (e relativi discendenti) sono in contatto con Parma via web.

 

DA LONDRA AGLI USA, PASSANDO PER IL PARMENSE. Elmo Croci vive a Las Vegas dal 1992, ma la sua storia inizia a Londra e quella dei suoi genitori, nel primo '900, comincia sull'Appennino. «Mia madre Esterina Ferrari nacque a Berceto, mio padre Attilio Croci era di Ostia Parmense. Entrambi sono sepolti a Baselica», spiega Elmo via e-mail, anche se fra una domanda e l'altra qualche particolare non lo ricorda più. Ama leggere le notizie locali, stare informato su cosa accade «di qua dall'acqua» (dell'Atlantico). Lui si racconta volentieri.
«Ho lavorato per quarant'anni e da quando sono in pensione vivo a Las Vegas, dove il sole splende tutto l'anno e non ci sono né neve né ghiaccio - spiega Elmo -. Mi piace andare al casinò e giocare a golf», anche se alla soglia degli ottant'anni comincia a soffrire problemi alle gambe.
«Quando mio padre andò a Londra (circa nel 1914, ndr) era single - spiega Elmo -. Tornò nel 1926 e sposò Esterina Ferrari. Avevo due fratelli, ma entrambi sono morti di morbillo prima di compiere due anni. Quando avevo 18 anni lavoravo nel ristorante di mio padre e del fratello minore Albino. Era nella zona di Trafalgar Square ma non ricordo il nome».

 

MEDESANO DI UNA VOLTA: I RICORDI. Nel 1939 la famiglia Croci tornò a casa: Elmo aveva 8 anni. «Mio padre comprò una fattoria a Medesano, con una grande casa - dice Croci -. Ho frequentato le elementari e la scuola media a Fidenza, dove non conoscevo nessuno: ero l'unico di Medesano».
I ricordi di quegli anni lontani emergono a poco a poco... «Metà della grande casa del podere era occupata dai fratelli Ernesto, Silvio e Luigi Larini, con le rispettive mogli. L'altra metà era nostra. Mia madre aveva un vasto appezzamento con alberi da frutto e un pollaio con 25-30 galline. C'erano un toro e 15 mucche, che venivano munte dalle donne, e alla sera un uomo di cui non ricordo il nome prendeva il latte. Tutti gli anni le famiglie uccidevano il maiale - ricorda ancora Elmo Croci -. Si facevano sempre prosciutto, coppa e salami. I contadini facevano anche molto formaggio e vino. Dicevano: A Medsan ghe dal ven bon bon ben».
Impossibile dimenticare quei prodotti della terra. Lo stesso vale per gli anni della guerra: «Una sera, verso le 22, un aeroplano - che fu soprannominato Pippo - volò sopra di noi. Sentimmo una forte esplosione: l'aereo aveva sganciato una bomba sul centro del paese e una donna perse la vita».
A 17 anni Elmo Croci tornò a Londra, nel ristorante con lo zio. «Nel 1952 mi trasferii in America - spiega -. Dopo il servizio militare fra la Germania e Trieste, ho lavorato nel Food&Beverage Dept. del Mayflower Hotel a Washington D.C. per circa quarant'anni. Vivevo nel Maryland e percorrevo circa 8 miglia tutti i giorni fino a Washington. Ho sposato una ragazza americana che lavorava nello stesso hotel. Nel 2007 è morta, a 75 anni. Abbiamo una figlia, Gina, che ora, divorziata e senza figli, vive con me a Las Vegas».

 

LE RADICI NON SI RECIDONO. Cosa conserva Elmo delle sue radici parmensi? La risposta sembra non lasciare scampo: «Le mie radici sono in Inghilterra. Non mi sono mai sentito uno strajè: lo era mio padre, che lasciò il suo Paese».
Ma poi le origini riaffiorano e così altri aneddoti. Per qualche anno i genitori andarono a trovare Elmo negli Stati Uniti, fermandosi qualche mese. «A 90 anni mio padre, già vedovo, decise di restare in Italia: voleva essere sicuro di morire lì e Dio lo ha accontentato», spiega Croci. Le tombe dei suoi genitori sono a Baselica di Borgotaro.

Lui tornò a Parma nel 1976: «Incontrai mio cugino Remo, che lavorava come medico all'ospedale Maggiore - dice Elmo -. Remo nacque a Londra ma volle frequentare la scuola in Italia e morì a 80 anni: aveva 10 anni più di me. Era figlio di Giuseppe, il fratello maggiore di mio padre. In famiglia c'erano 3 fratelli e 4 sorelle: Rosa, Dina, Vittoria, Luisa, Giuseppe, Albino, Luigi. Tranne quest'ultimo, tutti lasciarono l'Italia».

Probabilmente Croci non tornerà in Emilia, ma la tecnologia gli viene in aiuto: «Mi tengo aggiornato sulle notizie sull'Italia leggendo la Gazzetta di Parma sul mio computer». Insomma, Elmo non si sente poi così lontano e da Las Vegas rinnova i suoi «best wishes» a quella che comunque resta un po' la sua terra.

Conosci Elmo o qualche suo famigliare? Vuoi raccontare un'altra storia di strajè? Lascia un commento o scrivi a sito@gazzettadiparma.net

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