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Sai chi è Babbo Natale?

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Babbo Natale è l’uomo più atteso dell’anno, amato da grandi e piccini perché ritenuto capace di realizzare i sogni e i desideri di tutti. Nel mondo è conosciuto con identità diverse la più diffusa è quella di San Nicola, “Santa Claus”, che deriva dall'olandese Sinter Klaas, che ha preso spazio negli Stati Uniti, Canada e nei paesi anglosassoni in genere; da noi è noto come Babbo Natale, nei paesi germanici è chiamato Christkind (Cristo bambino) ad eccezione fatta per la Germania del Nord, dove prende il nome di Weihnachtsmann (L'Uomo di Natale). In Francia è Père Noël, Papá Noel in Spagna, Noel Baba in Turchia infine in  Grecia prende il nome di San Basilio. San Nicola era il vescovo venerato a Myra, una città romana in quella che è oggi la Turchia, nato intorno all'anno 270 dC, Nicola si dedicò ad aiutare i poveri, in particolar modo aiutava, in forma anonima, le giovani donne povere pagandone la dote del matrimonio. La reputazione  di donatore segreto crebbe con il tempo, e divenne usanza depositare monete o dolcetti nelle scarpe dei bambini appositamente messe fuori di casa, a volte in cambio di carote o di fieno per foraggiare i cavalli con cui si spostava. Nicola è raffigurato con un mantello rosso da vescovo, ed è spesso affiancato da un piccolo orfano-aiutante, dopo la sua morte, San Nicola venne nominato santo patrono dei bambini.
Rimase una figura popolare e di culto nel Medioevo, con feste annuali celebrate il giorno della sua morte, il 6 dicembre, attraverso piccoli doni offerti ai bambini, di solito depositati nelle loro scarpe, in suo onore.

Nel periodo in cui Nicola visse, Papa Giulio decise di fissare la data per la celebrazione della nascita di Gesù al 25 dicembre. In quel periodo i pagani celebravano l'arrivo dell'inverno (solstizio d'inverno) e in questo modo il Papa sperava di utilizzare la festività per rendere cristiane le celebrazioni, fu così che la festa di San Nicola venne associata al 25 dicembre. Secondo la tradizione ancora viva oggi , San Nicola, visita le case alla vigilia di Natale per portare doni ai bambini che per gratitudine lasciano noci e dolci per ringraziarlo. La rappresentazione odierna di Babbo Natale trae spunto da un personaggio britannico realmente esistito, un uomo barbuto e dal ventre prominente, vestito con un mantello verde che ispirò il Fantasma del Natale presente in Canto di Natale di Charles Dickens. Secondo molte persone a portare nella mente collettiva l'immagine che abbiamo oggi di Babbo Natale sarebbe stata la Coca Cola, che negli anni ‘30 usò per la pubblicità natalizia una versione di Babbo Natale con barba bianca, pancia, e abito bianco e rosso.

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