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PREMIO

Medicina, il Nobel al giapponese Ohsumi

Grazie ai suoi studi è stato scoperto il meccanismo di "riciclaggio" delle cellule

03 ottobre 2016, 18:08

Medicina, il Nobel al giapponese Ohsumi

Il Nobel per la Medicina 2016 è stato assegnato al giapponese Yoshinori Ohsumi per la scoperta del meccanismo dell’autofagia, con cui le cellule riciclano le sostanze di scarto. Il meccanismo di 'riciclaggiò delle cellule premiato con il Nobel è una delle funzioni alla base di tutte le cellule viventi e permette alle cellule di liberarsi di tutte le sostanze di scarto consegnandole in un 'repartò specializzato per la loro degradazione, chiamato lisosoma. L’esistenza di questo meccanismo era stata ipotizzata fin dagli anni '60, ma solo le ricerche condotte negli anni '90 da Yoshinori Ohsumi hanno permesso di comprendere a fondo questo processo. Yoshinori Ohsumi ha ricevuto il Nobel per le ricerche fatte su un organismo molto semplice, come il lievito comunemente usato per fare il pane. Osservando il comportamento di questo microrganismo è riuscito successivamente a dimostrare che lo stesso meccanismo che permetteva al lievito di liberarsi delle sostanze di scarto era presente in tutte le altre cellule, comprese quelle umane. «Sono estremamente onorato per l'attribuzione del premio» ha detto il biologo giapponese  nel corso di un’intervista telefonica al canale pubblico giapponese Nhk, dopo l’assegnazione del Nobel per la medicina per la scoperta del meccanismo dell’autofagia. 

Ohsumi ha sottolineato che ha voluto fare un tipo di ricerca diversa dagli altri studiosi e che ha sempre pensato che il processo di decomposizione fosse un tema interessante. «Il corpo umano - ha spiegato - ripete costantemente il processo di auto riciclaggio, o cannibalismo, creando un equilibrio assoluto tra formazione e disfacimento. Fa parte del circolo della vita». Ohsumi è il quarto cittadino giapponese a ottenere il Nobel della medicina. L’ultimo era stato Satoshi Omura nel 2015.