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Spazio

La stazione cinese brilla nel cielo come la stella Vega

Tiangong 1 sarà visibile prima dell'alba di domani e solo al Sud. La caduta è prevista per la mattina di Pasqua

30 marzo 2018, 19:44

Ultimo passaggio visibile della stazione spaziale cinese Tiangong 1 nel cielo italiano prima del rientro in atmosfera previsto per Pasqua: alle 5,50 del 31 marzo la stazione spaziale sorvolerà il Sud Italia, brillando come la stella Vega. Sarà possibile scorgerla anche nei cieli di Roma, nello stesso orario, anche se più bassa sull'orizzonte e meno luminosa, dal Nord invece non sarà visibile.

«In questo momento la stazione spaziale Tiangong 1 si trova alla quota di 190 chilometri e, essendo sempre più bassa, ciascun passaggio è visibile da una regione sempre più ristretta della Terra», ha spiegato l’astrofisico Gianluca Masi, responsabile del Virtual Telescope. Nuvole permettendo, l’ultima occasione per vederla passare nel cielo è dunque domani prima dell’alba: «la stazione spaziale cinese - ha aggiunto Masi - sarà visibile a partire dalle 5,50: vista da Palermo sarà molto alta sull'orizzonte e brillante come la stella Vega». Per trovarla bisognerà guardare verso Sud: «la Tiangong 1 apparirà come un punto luminoso che si sposterà da Sud verso Est, passando vicinissima alla stella Altair della costellazione dell’Aquila».

Il suo passaggio sarà velocissimo, durerà solo 3 minuti, perché la stazione si muove alla velocità di 28.000 chilometri orari. Il transito sarà visibile anche dal centro Italia, ma con qualche difficoltà: nei cieli di Roma la stazione spaziale cinese avrà una luce più debole, confrontabile con quella della stella Polare, e sarà un po' bassa sull'orizzonte. Nonostante questo l’ultimo passaggio visibile avrà qualcosa di speciale: «la stazione spaziale cinese saluterà» Saturno e Marte perché passerà apparentemente vicinissima ai due pianeti». Se la Tiangong1 non dovesse precipitare, come previsto, all'alba della domenica di Pasqua, «potrebbe esserci un’ultimissima occasione per vederla, alle 5,18 del primo aprile, sempre dal Sud, ma il passaggio sarà ancora più difficile da osservare perché la Tiangong 1 sarà molto bassa sull'orizzonte».