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Bonifacio e la polvere d'oro

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di Luca Bianchedi

Bonifacio rallenta il passo: ormai è prossimo alle sue stanze private, a ridosso delle Mura Aureliane. Si sofferma un attimo a dare un'occhiata attraverso l'arcata alla sua biblioteca personale. Deve ammetterlo, ogni volta che la vede è sul punto di peccare di orgoglio. Ma come non cedere alla lusinga quando a detta di tutti i dotti comprende la più ricca collezione d'Europa di codici scientifici greci?! La donazione fatta al suo predecessore, Clemente IV, dal nuovo re di Sicilia Carlo I d'Angiò che a benevento una trentina di anni prima ha sconfitto il giovane Manfredi, ponendo così fine al regno dei Normanni, l'ha arricchita di testo rarissimi, spesso unici. Per il suo oro potabile, Arnaldo s'è proprio rifatto a un passo del Liber particularis di Michele Scoto, alchimista, astrologo e medico di Federico II, di cui Manfredi era figlio naturale. Ne ha poi trovata conferma nel celeberrimo De retardatione accidentium senectutis di Ruggero Bacone, che tratta appunto del modo di prevenire gli acciacchi della vecchiaia. Ma dell'oro se ne parla anche nel più autorevole testo degli studi medici, il Canone Avicenna, il «principe dei medici». Arnaldo gli ha spiegato, ben inteso in termini comprensibili a un non iniziato par suo, che il corpo umano altro non sarebbe che una replica del grande universo, composto anch'esso degli stessi elementi. E tra questi l'oro è senza dubbio il più importante, per la sua natura incorruttibile. L'ha anche fatto assistere, per sua richiesta, alla preparazione dell'elixir. Una precisa quantità di polvere d'oro è lasciata in infusione in una pinta di  alcole di vino. Quindi il tutto viene più volte distillato e concentrato per fissare dell'oro le virtù terapeutiche.
Tale elixir sarebbe una vera e propria panacea, in grado di ritardare l'invecchiamento e la corruzione del corpo, e prolungare la vita. E' proprio la Prolungatio vitae ad affascinarlo di più. Certo la sua coscienza e la sua fede a volte gli suggerirebbero di disfarsi di tutti quei libri di medicina e di alchimia che ambiscono all'immortalità della carne, ma...
Le due guardie poste alla soglia delle sue stanze private gli spalancano la porta. Bonifacio passa tra di loro senza degnarli di uno sguardo, immerso in quei suoi pensieri. E non è forse dovere di un papa preservare la freschezza del proprio corpo per meglio preservarne all'interno, come un solido tempio, la purezza dello spirito? Allungarsi la vita  e prepararsi così meglio alla morte, all'incontro con il giudizio divino, all'immortalità...
Nel suo studiolo privato trova ad attenderlo Arnaldo da  Villanova, che gli si prostra innanzi in un inchino: «Sua Santità».
«Ecco il mio valente archiatra...», lo indirizza Bonifacio in un sorriso, invitandolo ad alzarsi. «E il mio Elixir?». A un cenno di Arnaldo, si fa avanti un valletto con un vassoio su cui brilla un calice di cristallo di rocca colmo di un liquido chiaro. Dopo averlo accuratamente girato con un cucchiaino, Arnaldo lo allunga rispettosamente a Bonifacio. «Tutto in un fiato, Santità...». Preso il calice con entrambe le mani, Bonifacio lo alza un attimo come fosse un ostensorio prima di mandarlo giù in un sorso. Nel dolciastro dell'elixir sembrano stemperarsi tutte le sue preoccupazioni. Bonifacio emette un sospir di beatitudine: l'oro è proprio il rimedio che fa per lui!
 

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