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Yes we book - Preghiera e peccato: "Jesus Boy" svela generazioni di vizi nella Florida più profonda

Yes we book - Preghiera e peccato: "Jesus Boy" svela generazioni di vizi nella Florida più profonda
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di Andrea Violi

I fedeli della Chiesa del Nostro Santo Redentore Che Ha Camminato sulle Acque non bevono alcolici e non fumano perché è peccato. I “fratelli” e le “sorelle” di questa Chiesa americana vestono in modo sobrio, non fanno sesso prima del matrimonio e sono tutti dediti alla carità e all'impegno cristiano. Tutto è molto bello, tutto è perfetto. Ma solo in pubblico. Ogni medaglia ha un altro lato. Un lato oscuro. Nel chiuso della sua casa una vedova inconsolabile di 42 anni intreccia una relazione con adolescente. Uno dei più rispettabili ministri pensa ad arricchirsi ancor più che alla carità, picchia la giovane moglie e quasi la uccide quando scopre che era selvaggiamente fedifraga. Quanto gli adepti - anzi, i Fedeli, per antonomasia - sono ferventi cristiani agli occhi della comunità, tantopiù nel privato cedono a tentazioni che, secondo la Bibbia, portano alla dannazione dell'anima.
«Jesus Boy» racconta un incredibile intreccio fra le storie di “fratelli” e “sorelle” di una comunità religiosa afroamericana della Florida. Il romanzo di Preston L. Allen, pubblicato in Italia da Miraviglia, svela pagina dopo pagina in che modo un adolescente fortemente timorato di Dio e amante della musica (solo quella sacra, ovviamente) in pochi anni riesca a farsi sedurre dalle passioni, dalla lussuria, dalla menzogna e persino dall'avidità.
Il protagonista è il giovane Elwyn: il «Jesus Boy» del titolo ha 16 anni, ama suonare il pianoforte - lo farà magnificamente durante le funzioni religiose - e ha grande stima dell'anziano Fratello Morrisohn. Un ricco e virtuoso Fedele, che ha aiutato tante persone e con le sue sostanze ha permesso di edificare e rafforzare la Chiesa del Nostro Santo Redentore Che Ha Camminato sulle Acque. Una comunità di neri della Florida, che avrà ramificazioni anche nel Nord degli Stati Uniti.
Elwyn ama una coetanea, che però non ricambia e si farà mettere incinta da un altro. La morte di Fratello Morrisohn, a 79 anni, è una grande perdita per tutti, specialmente per Elwyn e per la sua giovane (seconda) moglie Elaine, detta Sorella Morrisohn. Il ragazzo tenta di lenire il dolore della vedova. I due diventano amici e molto presto finiscono per fare l'amore: lui ha 16 anni, lei 42. Pian piano Elwyn scopre il turbolento passato di Sorella Morrisohn all'insegna di violenze familiari, fughe, droga e carcere. Ma per lui sarà sempre l'Amore della vita. Anche quando Elwyn andrà al College: lontano ma non abbastanza per evitare di trovarsi ogni tanto in un motel per qualche ora. Una citazione su tutte: «Lui cadde su di lei e lei su di lui e fecero di nuovo l'amore, disperatamente, quando lui aveva ancora solo diciotto anni e lei solo quarantaquattro».
E mentre prosegue questa storia d'amore assolutamente clandestina, pagina dopo pagina emergeranno i peccati di tanti personaggi della vita di Elwyn. I peccati di diverse generazioni di Fedeli e le loro conseguenze: relazioni clandestine, figli illegittimi, fratellastri che finiranno per conoscersi solo a diciott'anni. Tutti possono avere scheletri nell'armadio, anche chi si erge a maestro per gli altri: è uno dei messaggi che Preston Allen lancia dalle pagine di «Jesus Boy», dove gli scheletri nell'armadio escono tutti. Anche l'amato Fratello Morrisohn ne aveva. Persino la nonna di Elwyn cela nel suo passato cose inconfessabili; lei che dà severi consigli morali alla comunità e che Elwyn considera alla stregua di una santa vivente.
C'è molto sesso nel romanzo ma nessuna scena piccante: Preston Allen non gioca sulla fin troppo facile narrazione di particolari pruriginosi ma fa leva sui continui colpi di scena nelle storie dei Fedeli. L'autore alterna la narrazione “tradizionale” a quella in prima persona da parte di questo o quel personaggio. Anche sotto forma di lettere.
I capitoli hanno titoli come il «Testamento di Innocenza», «Testamento dell'Esilio» o «Testamento del Fuoco e del Lamento». La vita di Elwyn, dei suoi parenti e dei suoi amici ruota attorno a una di quelle Chiese di tipo protestante che a volte si vedono nei film americani: ci sono ferventi ministri della fede, i tele-predicatori, una religiosità ostentata e “urlata”, con celebrazioni molto coinvolgenti sul piano teatrale. Da qui i titoli alquanto originali dei capitoli.
Il romanzo «Jesus Boy» ha un buon ritmo, dato non solo dai dialoghi (che troppo spesso al giorno d'oggi soppiantano le descrizioni di luoghi e personaggi). Il ritmo viene dal susseguirsi di nuove rivelazioni e nuovi intrecci, anche amorosi, tra “fratelli” e “sorelle”. Specialmente i più insospettabili. Una storia avvincente che non propone un happy end da favola ma una serie di finali aspri e non scontati. Come a volte accade nella vita.

 

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