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Tosse, preoccuparsi se dura tanto

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di Patrizia Celi

Ci assilla soprattutto l’inverno e durante i cambi di stagione: è la tosse, quel sintomo fastidioso che talvolta limita anche il sonno. Si stima che ne soffra dal 5 al 40% della popolazione, con differenze consistenti dovute alle caratteristiche ambientali del luogo in cui si vive, all’età, alla stagione e all’abitudine al fumo. «La tosse non è una malattia, ma un sintomo, cioè un meccanismo di difesa per mantenere libere le vie aeree – spiega Gianni Casalini, direttore del reparto di Pneumologia ed endoscopia toracica dell’Azienda ospedaliero universitaria di Parma - È comune a molte patologie delle vie aeree superiori e inferiori, cioè al di sopra e al di sotto delle corde vocali».

Le terapie

Il consiglio dello specialista è di non ricorrere subito ai farmaci, perché non sempre è utile reprimere la funzione di difesa. E per lenire il disturbo, si può ricorre ad inalazioni caldo umide (suffumigi), oppure al classico latte caldo con miele. «Prima di assumere farmaci è sempre raccomandabile consultare il proprio medico curante per un consiglio», sottolinea lo specialista.

Le terapie consigliate, a discrezione del medico, comprendono farmaci sedativi della tosse, farmaci mucolitici somministrati per aerosol o per bocca, che agevolano l’espettorazione del catarro.

Quando andare dal medico

«Non bisogna mai banalizzare il sintomo se perdura per più di otto settimane – sottolinea lo pneumologo – E rivolgersi al medico per iniziare i tentativi con i quali si giunge alla diagnosi della causa: l’esame clinico ed accertamenti diagnostici. L’obiettivo è intervenire con una terapia appropriata. Ad esempio la tosse secca, senza secrezioni di muco, se è accompagnata ad altri sintomi può essere la spia di malattie importanti, come una cardiopatia o una malattia infettiva», ammonisce Casalini.

Esami per approfondire

Gli esami che si possono effettuare sono numerosi e dipendono dalla presenza di altri sintomi che accompagnano la tosse, come la febbre, la fatica a respirare, la presenza di sangue nel catarro, il dolore toracico e altri. Dopo un’accurata visita il medico può prescrivere dapprima una radiografia del torace, un esame spirometrico e una visita dall’otorino; poi, a discrezione dello specialista, potranno seguire esami più approfonditi, come la Tac o la broncoscopia.

Le cause

La tosse è sintomo comune a tutte le malattie respiratorie, dalle più leggere alle più gravi. Le più frequenti cause di tosse cronica (circa l’80% dei casi) sono l’asma bronchiale, il reflusso gastroesofageo e lo scolo nasale posteriore; a queste seguono moltissime malattie dell’apparato respiratorio.

«La tosse si può manifestare in qualunque stagione – dice Casalini – Ma nei mesi invernali è più frequente perché ci si ammala di più di malattie infiammatorie delle vie aeree, a causa dell’elevata incidenza di virosi delle vie respiratorie e malattie da raffreddamento».

C’è poi l’inquinamento atmosferico, con la recente diffusione di «tosse da smog» in città come Roma. «Casi particolari sono la tosse notturna che, se non si accompagna ad una virosi delle vie aeree, può essere legata all’asma bronchiale, ad una patologia polmonare, anche infettiva, oppure ad una patologia cardiaca», sottolinea Casalini. C’è poi la tosse da allergia respiratoria e quella che insorge come effetto collaterale di alcuni farmaci antiipertensivi. «È sempre raccomandabile che la tosse non venga sottovalutata, ma che venga fatto ogni tentativo per arrivare alla diagnosi della causa e poter intervenire con una terapia appropriata», conclude Casalini.

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