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Identificato un gene che protegge dalle forme gravi di covid

Identificato un gene che protegge dalle forme gravi di covid

30 Settembre 2021,04:54

Identificato un gene che protegge dalle forme gravi di Covid-19. Fa parte del sistema dell’interferone, la prima linea di difesa contro virus e batteri, la cosiddetta immunità innata. Si tratta del gene OAS1, uno degli attori principali del circuito dell’interferone, perchè attiva le 'forbicì che fanno a pezzi tutti i virus a Rna, tra cui il SarsCov2. La scoperta è pubblicata sulla rivista Science dai ricercatori dell’università di Glasgow, guidati da Arthur Wickenhagen. 
«Oas1 è un gene, che sotto l’induzione dell’interferone attiva un altro enzima che taglia l’Rna. In sostanza attiva le 'forbicì che fanno a pezzi i virus a Rna, come quello del Covid», spiega all’ANSA il genetista Giuseppe Novelli, che da mesi sta studiando il coinvolgimento dell’interferone nel Covid-19. «Un gene può produrre molte forme di proteine. Oas1 produce due forme di proteina, una delle quali ha attaccato un pezzetto di lipidi, cioè grasso, che gli consente di navigare meglio nella cellula», continua Novelli. Alcune persone, su base genetica, hanno una maggiore quantità di questo tipo di proteine, altre di meno. «In questo studio si è visto che chi ha più di queste proteine con il grasso è più resistente all’infezione da Covid, perchè attiva meglio le forbici contro il virus. Chi ha la proteina con meno grasso, è soggetto a forme più gravi di Covid», prosegue Novelli. La cosa interessante, conclude il genetista, è «che i ricercatori hanno visto che il pipistrello ha più proteine senza grasso. Per questo motivo è un vero e proprio serbatoio di questo coronavirus, contro cui ha comunque sviluppato dei meccanismi di tolleranza. Questo studio conferma l’importanza dei geni del circuito dell’interferone nel Covid».

© Riproduzione riservata

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