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Francesco e Ilaria: un anno in Asia alla ricerca di natura e valori

Nel 2014 scriveranno una guida, "Tuk Tuking Sri Lanka". Poi partiranno di nuovo

Francesco Battilani in Sri Lanka

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Andrea Violi

Mollare tutto per andare a vivere tra animali esotici, piante tropicali e spiagge sull'Oceano indiano. Per qualcuno può essere un sogno. Francesco Battilani e Ilaria Vitali l'hanno reso realtà, in un anno sabbatico che si concedono fino ad aprile 2014. Si sono trasferiti in Sri Lanka, l'isola a sud dell'India in passato conosciuta come Ceylon e famosa per il tè. Al loro ritorno a Parma pubblicheranno una guida del Paese basata sulle loro esperienze. Poi, probabilmente, partiranno di nuovo.
Francesco, conosciuto per la sua professione di tatuatore, e Ilaria raccontano con entusiasmo la loro vita in Asia e il progetto «Tuk tuking Sri Lanka», dal nome dei taxi a tre ruote locali. «Da storico tatuatore di Parma sono diventato nomade e con la mia compagna di vita descriviamo e riprendiamo i luoghi e le persone che ci ospitano», spiega Battilani. Ilaria Vitali ha lavorato come segretaria di direzione fino al 2007, poi ha deciso di cambiare vita. Si è avvicinata al mondo del tatuaggio (in arte è Z) e ha conosciuto Battilani: si sono sposati a ottobre, con viaggio di nozze a Singapore. Dallo scorso aprile vivono a Kamburugamuwa, nella parte meridionale dell'isola: «Fa sempre un po' effetto guardare il mare e pensare che il primo posto possibile è il Polo Sud, non c'è niente davanti a noi», spiega Ilaria. «Per gentile concessione del ministro allo Sviluppo del turismo, il nostro visto è esteso», dice Battilani. Il ministro ha “benedetto” il progetto della coppia. «Tuk tuking Sri Lanka» sarà una guida alternativa: in formato digitale e cartaceo, racconterà il Paese con foto e aneddoti. Soprattutto, parlerà dei luoghi sconosciuti al turismo di massa. Così Francesco e Ilaria, ad esempio, vanno alla scoperta dei mercati di paese, dove si parla solo cingalese, evitando il supermercato per stranieri.
La giornata tipo? Viaggi: per ora una full immersion nei parchi naturali del centro-sud, più avanti anche al nord, dove sono più visibili i segni pesanti della guerra civile. A volte Battilani, appassionato di serpenti, viene chiamato in aiuto per distinguere fra esemplari innocui e velenosi. «Dipende anche dal tempo - dice Ilaria -. Un giorno andiamo sulla riva di un fiume in cerca di coccodrilli. A volte cuciniamo e andiamo a trovare amici». Affittare una casa è abbastanza semplice ed economico e si può vivere anche con 500 euro al mese; spesso bisogna contrattare comunque «perché in Oriente nulla ha un solo prezzo», spiega Francesco. Gli spostamenti in Sri Lanka non sono dei più agevoli. «La ferrovia è stata sistemata quest'anno dopo la guerra (con i Tamil, ndr) e lo tsunami», dice Ilaria, che nel suo blog racconta con un po' di ironia: «Ogni documento importante richiede un giorno di spostamento per e dalla capitale Colombo, il che di per sé non sembrerebbe nulla di così drammatico. Non se possiedi un elicottero», altrimenti «se devi andare a Colombo in giornata, inizia a pregare dalla mattina presto».
La coppia ha viaggiato molto in passato; nel 2012 il colpo di fulmine per lo Sri Lanka. «Torneremo... il nostro Paese è l'Italia ma abbiamo scelto un viaggio che si spera sia per sempre - dice Ilaria -. Ci definiamo alla ricerca di qualcosa di genuino, non rovinato da guerre o catastrofi». Lo Sri Lanka l'affascina: «Non c'è caccia, non ci sono armi... la natura vince sulle opere dell'uomo. Non è pensabile tagliare poco l'erba del giardino perché la vegetazione se lo mangia. Qui ci si saluta per strada e ci si dà una mano. Un po' com'era l'Italia che le nuove generazioni non hanno conosciuto, dove si poteva lasciare la porta di casa aperta. Per noi, nati nel '70, è un salto indietro nel tempo... Una volta Parma era diversa: un altro clima... c'era rispetto fra le persone. Noi lavoravamo in galleria Polidoro e colpisce vedere sulla Gazzetta web che è nella mappa delle zone a rischio» quanto a baby-gang.
Nel Paese asiatico i due parmigiani si sentono sicuri. Un aneddoto: «Una volta un cingalese ha rubato la borsa a una turista: è stato immediatamente preso; per loro era una notizia gravissima, in Italia è cosa di tutti i giorni. Andando nei negozi, lasciamo il motorino e nessuno lo tocca. E poi i paesi sono puliti». Insomma, i due strajè sono entusiasti ma - chiediamo - ci saranno pure difficoltà o qualcosa che non amano... «Il brutto dell'Occidente, come la spersonalizzazione dell'individuo, sta arrivando anche qui - dice lei -. In certi negozi abbiamo iniziato a trovare commesse che non salutano o fanno le scocciate. Le banche iniziano a pubblicizzare le rate, il debito. E' aumentato molto il numero delle auto: è una rincorsa allo status sociale ma spesso guidano male». Prove di guida “creativa” si possono trovare nei loro video su YouTube.
Battilani e la Vitali comunque non hanno dubbi, vogliono restare “nomadi”: «Potremmo sembrare incoscienti, in realtà è un progetto di vita molto sentito e ponderato».


Multimedia

Il blog di Ilaria, in arte Z

I video di Francesco Battilani sulle strade e nella natura dello Sri Lanka: 1 - 2

 

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